Nors populiari nuomonė, kad amerikiečiams Aliaską, kuri tuo metu buvo tiesiog negyvenama dykynė, pardavė Rusijos imperatorienė Jakaterina antroji, tačiau ši valdovė neturi nieko bendra su šiuo amžiaus sandoriu. Teritorija dabartinėms Jungtinėms Amerikos Valstijoms atiteko valdant Aleksandrui II.
Viena iš pagrindinių tokio žingsnio priežasčių – tuo metu Rusijos imperija buvo silpna. Kariuomenė nustekenta ir sutriuškinta Krymo kare. Valdovas, kovodamas Juodojoje jūroje, suprato, kad nepajėgs išlaikyti Šiaurės teritorijų. 1854 m.prancūzai atakavo Petropavlovsko tvirtovę. Puolimą pavyko atremti, tačiau mūšis aiškiai parodė, kad imperijos gynyba skylėta. Tuo pačiu metu augo trintis ir Jungtinėms Amerikos Valstijoms, kurios Aliaską vertino kaip savo valstybės teritoriją, kurioje laikinai šeimininkauja okupantai.

Rusija sprendimą parduoti šį kraštą priėmė specialiame susirinkime, kuris Sankt Peterburge įvyko 1866 gruodžio 16  d. Po kelių savaičių Rusijos pasiuntinys baronas  Eduardas Steklis Amerikos sostinėje pasiūlė šią teritoriją pirkti.

Kongresas pritarė minčiai. 1867 m., sumokėjus 7,2  milijonus aukso rublių, Aliaska perėjo Jungtinių Amerikos Valstijų jurisdikcijai.